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Elementos del altar de muertos
Cultural
Escrito por Julio Garcia Castillo   

altar_muertos_port01Un altar de muertos es rendir honor a nuestros familiares o allegados que han fallecido y de cierta manera es hacerles saber que los extrañamos. Según la tradición en México cada año los muertos realizan un viaje para visitar a los vivos y son recibidos con festejos, comida y algunos elementos que le permitirán emprender nuevamente el largo camino de regreso a su lugar de descanso.

 

Aquí te damos unos consejos para realizar tu altar de muertos, pon mucha atención ya que cada objeto tiene un significado especial dentro del sincretismo prehispánico y religioso.

 

altar_muertos_port02Lo primero que debemos hacer es un altar de tres niveles.- La parte alta representa el cielo y allí se colocan las imágenes religiosas o de santos; en medio está el limbo, ahí va la foto de los fallecidos y la tercera es la tierra donde se colocan las ofrendas, todo aquello que los fallecidos puedan hacer uso o degustar.

 

Velas o cirios.- En un altar poner 4 velas en forma de cruz, en cada punto cardinal para orientar a las almas e iluminan el camino de los difuntos; las velas forman una cruz para los cristianos y los puntos cardinales para los prehispánicos.

 

Papel picado.- Hay muchos diseños de papel picado y son muy originales todos, es importante que compres el del color naranja que demuestra el luto prehispánico así como el morado que representa el luto cristiano. El papel picado sirve para que los espíritus puedan llegar al altar empujados por el viento; con este papel se forra el altar, y se coloca en la puerta o se cuelga de pared a pared.


altar_muertos_port04Flores.- Las indicadas para esta ocasión son: nube, terciopelo y cempasúchil ó cempaxochitl que quiere decir flor de más de 20 pétalos en lengua náhuatl y es utilizada por que refleja el color del sol del dios azteca. Además todas las flores adornan y aroman el lugar

 

Una cruz de ceniza.- Que sirve para cuando llega el ánima al altar y pueda expiar sus culpas pendientes.


Jarra de agua.- Sirve para que los difuntos puedan mojarse los labios resecos, y se refresquen al mismo tiempo que se purifican.


Comida.- Son todos aquellos alimentos que fueron los favoritos del difunto, se pueden colocar en ollas de barro como lo hacían nuestros antepasados por ejemplo: mole, arroz a la mexicana, pipían, tortillas, hojaldras, tamales, pan blanco, dulce de calabaza o de tejocote, café de olla endulzado con piloncillo, frutas de temporada como mandarinas, naranjas jícamas, etc.

El espíritu para quedar satisfecho, les quita la esencia es decir que al probarlos les quita el olor y sabor; es un fenómeno muy extraño.

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Pan de muerto.- El tradicional que se elabora para estas fechas y se hace a base de harina y huevos, este pan muestra en su decoración los huesos y el ombligo de un muertito

 

Sal.- Sirve para los niños o todos aquellos que no fueron bautizados (significa purificar el alma)


Incienso.- Es para purificar el ambiente, limpia y aleja los malos espíritus, también sirve como los rezos; es decir une el cielo con la tierra.

 

altar_muertos_port05Calaveras de dulce.- Que son elaboradas con azúcar, agua hervida y limón, decoradas con papel metálico en los ojos y betún de colores para los detalles de la cara. En frente llevan el nombre de la persona a la que están dedicadas. Esta persona puede incluso ser alguien que este vivo ya que la tradición dice que aunque estemos vivos nos reímos de la muerte. Las calaveras y esqueletos nos recuerdan que la muerte es parte del ciclo de la vida y que podemos jugar con ella.

Hoy en día las calaveras de dulce también se hacen de otros materiales comestibles como goma, gelatina, chocolate y amaranto.


Otros elementos.

Para el altar de niños es importante poner de ofrenda juguetes y dulces, no perdamos la tradición de colocar los dulces de pasta de azúcar llamados alfeñiques.


altar_muertos_port03Para el altar de los adultos se puede poner bebidas como tequila o pulque o algún licor, así como cigarros, un recipiente para lavarse con una toalla así como sus pertenencias estimadas.

 

Para que no se pierdan los muertos, en la casa se ponen faroles o estrellas con luz que los guiaran hasta la entrada de la casa.

 

En algunas casas se acostumbra que alrededor de la puerta se coloque un arco que simboliza la puerta del mas allá y el permiso que San Pedro otorga a las almas para salir y regresar.

 

Para llegar al altar se deben colocar pétalos de la flor de cempasúchil para formar un camino y así los muertos se guíen ayudados por el deslumbrante color amarillo.


No olvides colocar unas sillas y un petate para que los difuntos descansen de la travesía; también es bueno sentarse alrededor del altar para convivir con ellos. Demuéstrales que siguen aquí y que no los hemos olvidado.

 

Esperamos que el significado de los elementos te den más de una razón para colocar tu próximo altar de muertos, no olvides que la ofrenda es una forma de acercarnos a nuestras costumbres.

 

¿Por qué los niños piden calaverita?

En algunas partes de la República Mexicana aún se acostumbra pedir calaverita y esto viene de una leyenda que data desde la época prehispánica en donde se cuenta que un niño macehual no tenía que ofrendarle a sus deudos y salía a calaverear, es decir, recolectar frutas, panes, comida y todo lo que se pone en las ofrendas. Desde entonces los niños estilan el pedir “calaverita”

Hoy en día la tradición se ha ido transformando se pide dinero y los niños lo canjean por dulces o últimamente la gente sólo les da dulces.


 

Elementos del altar de muertos
 
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